Замъкът Монтесума съхранява величествени руини

Признат като едно от най-добре запазените скални жилища в Северна Америка, замъкът Монтесума в централна Аризона привлича годишно около 350 000 посетители.

Той е един от четирите обекта, защитени като национални паметници през 1905 г. от президента Теодор Рузвелт и остава най -популярният праисторически архитектурен обект в Аризона.

Култура, наречена сега Синагуа, започна да строи жилището на скалата преди 900 години и я заема около 300 години.

Националният паметник на замъка Монтесума е на около 250 мили от Лас Вегас. Следвайте Американска магистрала 93 до Кингман, Аризона, след което се включете в Interstate 40 и се отправете на изток към Flagstaff. На кръстовището изключете I-40 и тръгнете на юг по Interstate 17. На около 50 мили южно от Флагстаф, слезте от магистралата на изход 280. Карайте на изток на около половин миля и завийте наляво при мигаща червена светлина към Montezuma Castle Road.

Паметникът запазва 826 акра по протежение на Бийвър Крийк, приток на река Верде. Той е само на пет мили от град Камп Верде. Паметникът включва още един обект на Синагуа, разположен на 11 мили от кладенеца Монтесума, варовикова дупка, пълна с топла вода, където Синагуа е построила жилища под ръба, както и пуебло и къщи с ями близо до ръба. Същата култура също е живяла по поречието на река Верде и други притоци, оставяйки руини на няколко места, включително националния паметник Тузигут.

Започнете посещението си в замъка Монтесума в центъра за посетители, където плащате входна такса от 5 щ.д. (освободена от притежателите на паркови карти). Ако посетите Tuzigoot, покажете разписката си, за да получите отстъпка от $ 2 на тази входна такса.

Няма такса за посещение на кладенец Монтесума. Той е малък, но необичаен, красив и си заслужава краткото шофиране. Върнете се към I-17 и карайте на север четири мили, за да излезете от 293. Карайте още четири мили през малките общности McGuireville и Rimrock до входа.

Пътека от половин миля ще ви отведе под ръба и покрай едноетажните жилища, прибрани обратно във варовика. Спокойният кладенец, захранван от дълбоководни източници, е толкова минерализиран, че рибите не могат да живеят в него, но водните организми, които виреят там, не се намират никъде другаде. Синагуа, пиейки водата, би погълнал много арсен.

Посетителският център на замъка Монтесума предлага въведение в културата, изчезнала няколко века преди испанците да достигнат Новия свят. Тъй като замъкът Монтесума е бил разграбен в гранични времена, повечето от артефактите, изложени в музея, идват от разкопки на други руини на мястото. Посетителският център също има хубава книжарница и магазин за подаръци, тоалетни и близка зона за пикник.

Следвайте сенчестата пътека на около една трета от миля от центъра за посетители, за да се доближите до жилищата на скалите и други руини. Синагуа, живеещ покрай Бийвър Крийк, е построил различни жилища, включително пуебло с 40 стаи в основата на скалите, къщи с ями, жилища с една стая и хранилища за съхранение. Строителите на пететажната 20-стайна структура, наречена сега замък Монтесума, избраха да я построят на 50 фута над нивото на земята в ниша във варовикови скали под надвес. Защитена от елементите, стените й надминаха други структури наблизо.

Животът покрай Бийвър Крийк би бил приятен. Макар и заобиколен от пустиня, рекичката създава зеленина с много видове растения. Дървета като явора, пепел, памучни дървета и орехи, засенчващи пътеката днес, бяха полезни за жителите преди векове. Водата привлича различни птици и други диви животни и е дом на риби и други водни същества.

Трудолюбивата Синагуа живееше доста добре. Ловували, ловили и събирали растения за храна, лекарства и други цели. Те отклониха водата на потока в канали за напояване, за да напоят култури от боб, тиква, царевица и памук, направиха кошници и красива керамика и намериха източник на сол в околността. Синагуа търгува с други групи на дълги разстояния, връщайки се с предмети, които не са произвеждали сами, или неща, намерени само другаде. Тяхното изчезване приблизително по същото време като други култури в югозападния край остава загадка, която тепърва ще бъде разгадана.

Графата „Пътуване на седмицата“ на Марго Бартлет Песек се появява в неделя.